Defining political will

Lori Ann Post, Amber N W Raile, Eric D. Raile

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Abstract

Although frequently invoked as a rhetorical tool in political discussions, "political will" remains ambiguous as a concept. Acknowledging the centrality of political will to policy outcomes, the authors propose a pragmatic and systematic approach to definition. This approach facilitates analysis by identifying particular shortcomings in political will. This identification in turn permits the application of appropriate theoretical frameworks from various disciplines and the effective construction and use of ameliorative measures. The authors also address fundamental issues like the specification of contexts. The analytical approach includes a conceptual definition dissected into essential components, along with corresponding means of operationalization and targets for assessment. Among the major definitional components are requirements that a sufficient set of decision makers intends to support a particular initiative and that such support is committed. The latter condition is difficult to ascertain, but various signals, influences, and constraints on action are observable. Aunque frecuentemente invocado como una herramienta retórica en las discusiones políticas, "la voluntad política" se mantiene como unconcepto ambiguo. Reconociendo la importancia de la voluntad política en los resultados políticos, los autores proponen una aproximación pragmática y sistemática para su definición. Esta aproximación facilita el análisis al identificar faltas particulares en el concepto de voluntad política. Dicha identificación permite a su vez la aplicación del marco teórico apropiado de varias disciplinas y la construcción efectiva y utilización de medidas de mejoramiento. Los autores abordan también tópicos fundamentales como la importancia del contexto. La aproximación analítica incluye una definición conceptual diseccionada en componentes esenciales, junto con medios correspondientes de operacionalización y los objetivos a evaluar. Entre los componentes más importantes de la definición están los requerimientos que una serie de hacedores de políticas intente apoyar una iniciativa particular y que dicho apoyo sea real. La última condición es difícil de determinar, pero varias señales, influencias, y limitaciones son observables.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)653-676
Number of pages24
JournalPolitics and Policy
Volume38
Issue number4
DOIs
StatePublished - Aug 2010

Keywords

  • Agenda Setting
  • Health-Care Reform
  • Political Communication
  • Political Will
  • Public Policy

ASJC Scopus subject areas

  • Sociology and Political Science
  • Political Science and International Relations

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